Oct 082013
 

Enviar astronautas a Marte a bordo de una nave espacial alimentada por la fusión nuclear “no es un sueño de ciencia-ficción, sino un proyecto totalmente alcanzable”, según han señalado expertos en tecnología. Los científicos han apuntado que la física detrás de un cohete de este tipo ya se ha demostrado en el laboratorio y que será cuestión de décadas que uno de estos aparatos haga viajes de 90 días al planeta rojo.

Un viaje a Marte de ida y vuelta dura aproximadamente 500 días utilizando los sistemas tradicionales de propulsión química. Pasar tanto tiempo en el espacio profundo plantea riesgos graves para la salud de los astronautas, que se verían expuestos a gran cantidad de radiación y que tendrían que ejercitarse mucho para minimizar la pérdida de masa en músculos y huesos. Continue reading »

Sep 242013
 

Un estudio elaborado por científicos del Instituto Carnegie de Washington ha determinado que la Luna es 100 millones de años más joven de lo que se creía. De este modo, el satélite tendría entre 4.400 y 4.450 millones de años. Este hallazgo podría cambiar la forma de comprensión de los científicos acerca de la Tierra primitiva, así como de su satélite natural.

Los científicos saben que la edad del sistema solar (4.568 millones años) con bastante precisión y por ello pueden calcular los tiempos de formación de cuerpos relativamente pequeños, tales como asteroides, también cuándo se sometieron a una extensa fusión, consecuencia del calor generado por la colisión. Continue reading »

Sep 192013
 

Las condiciones de habitabilidad de la Tierra durarán por lo menos otros 1.750 millones de años, según concluyen astrobiólogos de la Universidad de East Anglia, en Reino Unido. Los resultados de su investigación, publicados este jueves en la revista ‘Astrobiology’, revelan el tiempo habitabilidad en el planeta Tierra, sobre la base de nuestra distancia del sol y temperaturas a las que es posible que el planeta tenga agua líquida.

El equipo de investigación observó las estrellas en busca de inspiración y, mediante el uso de planetas recientemente descubiertos fuera de nuestro sistema solar (exoplanetas), como ejemplos, analizaron el potencial de estos planetas para albergar vida. El director del estudio, Andrew Rushby, de la Escuela de Ciencias Ambientales de la Universidad de East Anglia, ha detallado que se ha utilizado “el concepto de zona habitable para hacer estimaciones”. “Es la distancia de la estrella de un planeta en la que las temperaturas son propicias para tener agua líquida en la superficie”, ha precisado. Continue reading »

Sep 192013
 

Un grupo de investigadores, con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha hallado en el Cerro de Batallones (Madrid) cinco ejemplares de báculo –el hueso que tienen algunos grupos de mamíferos en el pene– del oso prehistórico ‘Indarctos arctoides’, que vivió hace unos nueve millones de años.

El estudio de estos fósiles, que ha sido publicado en ‘PLOS ONE’, ofrece pistas acerca del comportamiento sexual de estos úrsidos y son los más antiguos de este tipo descubiertos hasta el momento. Continue reading »

Mar 082012
 

Un repentino impulso en la magnetosfera terrestre ha confirmado a las 12.00 horas (hora española) la ‘llegada’ de un Eyección de Masa Coronal (MCE) al planeta. Las previsiones de los expertos, que barajaban la posibilidad de una escala de hasta G4 de intensidad, se mueven ahora en valores algo más bajos, ya que la orientación magnética en el momento del impulso era norte, lo que siempre implica una moderación de los efectos. Continue reading »

Feb 292012
 

Investigadores del Instituto Wyss de Ingeniería de la Universidad de Harvard han desarrollado un método para inducir sensibilidad magnética a un organismo que no es naturalmente magnético: la levadura. Esta tecnología podría ser utilizada para magnetizar diferentes tipos de células, con aplicaciones médicas, industriales y de investigación. Los resultados han sido publicados en PLoS Biology. Continue reading »

Ene 312012
 

Un equipo internacional de investigadores ha examinado el aumento de tamaño de los mamíferos después de que los dinosaurios se extinguieran hace 65 millones de años. La investigación, publicada en Proceedings of the National Academy of Sciences, muestra que los mamíferos terrestres tardaron cerca de 10 millones de generaciones en alcanzar su masa máxima. Continue reading »