nov 162014
 

ARE YOU HERE, de Matthew Weiner: DEL MARTINI A LA MARÍA

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Calificación: 7/10.

Está claro que si Matthew Weiner pasa a la historia audiovisual lo hará por Mad men, una de las series más reputadas y longevas de esta edad de oro de la televisión. Su protagonista, Don Draper, probablemente el impostor más famoso de toda la Historia de la caja tonta, forma ya parte del imaginario colectivo, y aunque los expertos aseguran que la serie ha decaído bastante en esta séptima y última temporada, dicho decaimiento no va a conseguir arrebatarle a Mad men su estatus de serie de culto.

Ahora Weiner ha debutado en el largometraje con Are you here, y su temática, su estética y su mirada sobre los personajes no podrían ser más opuestos a los de Mad Men. Y es que lo que allí son elegantes ejecutivos de Madison Avenue, aquí son perdedores de la América profunda; lo que allí era un diseño de producción pluscuamperfecto (¿no es este el verdadero protagonista de Mad Men?), aquí es una estética cutre y algo abigarrada; y, sobre todo, lo que allí era distanciamiento y frialdad a la hora de retratar a sus personajes, aquí se vuelve empatía y emotividad.

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Weiner parece al principio que va de cabeza a ese subgénero de comedia de personajes surrealistas y estética fea de la América profunda, al que pertenecerían, por ejemplo, Happy tears, Casi perfecta, Un señorito en Nueva York, El sueño de Arizona o –la mejor de todas quizá- Bagdad Café (subtítulos aquí). Hay un visionario chiflado (Zach Galifianakis), cuyo único amigo es un hombre del tiempo local y donjuán de pacotilla (Owen Wilson), que recibe una herencia que no esperaba, mientras que no reciben lo que esperaban su hermana, un ama de casa algo neurótica (extraordinaria Amy Poehler) ni la madrastra de ambos, una preciosa hippie (Laura Ramsey, la única que repite de Mad Men y que encarnó la ficticia estrella porno Audrey Dawns en Middle Men).

Muy pronto, Weiner renuncia a la exhibición de bichos raros: sus personajes, a los que no se les puede negar su peculiaridad, tienen hondura, y no hay ni un solo actor que no saque adelante el suyo, aparte de la evidente química entre Galifianakis y Wilson, juntos por primera vez. Are you here es mucho mejor de lo que parece. Weiner, que ha dedicado casi toda su carrera al retrato de los publicistas, sabe “vender” como nadie a sus personajes y sus avatares, aunque estos sean más de marihuana en cachimba que de Martinis con aceituna en copa cónica. A mí me tuvo sin pestañear la hora y cuarenta que dura, y su final, al contrario que cualquier capítulo de la serie de marras, es capaz de conmover.

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Ha decepcionado a todos los fans de Mad Men y recibido pésimas críticas en su país de origen. A mí, sinceramente, me ha encantado.

NOTA: gracias a mis amigos de Facebook y de la llamada “vida real” Maria Del Mar Rodríguez Alemán, Graciela Márquez Lara, María Rodríguez Alafranca, Carlos Bravo, Ada Berta, Carolina Madruga y Cecilia Fernández-Arias por sus recomendaciones y críticas de Mad Men.

* ARE YOU HERE (2013) DIRECTOR: Matthew Weiner. INTÉRPRETES: Zach Galifianakis, Owen Wilson, Amy Poehler, Jenna Fischer, Laura Ramsey, Peter Bogdanovich, Melissa Rauch. NACIONALIDAD: EE. UU. Sin fecha aún de estreno en España. Puedes descargar la película aquí.

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nov 162014
 

EL CORREDOR DEL LABERINTO, de Wes Ball: EL LABERINTO EN SERIE

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Calificación: 4/10.

Precisamente hace un par de días leía en uno de los blogs que suelo seguir que hay estudios científicos que demuestran que la población se está volviendo cada vez más estúpida. Una parte nada desdeñable de esta estupidez, sin duda, les ha tocado a los adolescentes y a los jóvenes, a juzgar por los productos que diseñan para ellos desde la meca del cine.

Sin embargo, The Maze Runner fue saga de palabra escrita antes que de celuloide, igual que Crepúsculo o Los juegos del hambre, la cual mantiene evidentes concomitancias con la que nos ocupa. Esperemos al menos que no acabe en lo mismo Vampire Academy

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Sagas todas ellas diseñadas con tiralíneas, por eso desde fuera reflejan unos parecidos tan notorios y desde dentro no se antojan sino alegorías propias del cuentacuentos nocturno más narcotizado y simplón. Tomemos como ejemplo El corredor del laberinto: una comunidad adolescente de chicos habita un bosque en paz y armonía. No tiene escapatoria de dicho entorno salvo por un laberinto diseñado por unas mentes malévolas y superiores. El laberinto se rige por una lógica aparentemente intrincada, y para complicar más la cosa lo habitan unos feroces monstruos que atacan a todo el que ose cruzarlo. Cuando aparece el protagonista (Dylan O’Brien), no hay quien no adivine qué va a ocurrir, pero tiene más gracia cuando aparece en la comunidad pubescente la primera chica (Kaya Scodelario, conocida fuera del cine por la serie Skins y el vídeo-clip Candy, de Robbie Williams). Los imberbes granujientos de la pantalla, al contrario que todos los del patio de butacas a esa edad, no se permiten ni un solo pensamiento lascivo, e incluso ven a la fémina como un elemento desestabilizador de su armonía asexual.

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James Dashner, autor de la novela y también del guión, no ha hecho sino un cruce entre El señor de las moscas, Aliens y un videojuego, como se le ocurriría hasta al consumidor de cultura pop más perezoso. O al menos hasta el risible desenlace que, ¡oh, sorpresa!, deja la puerta abierta a una secuela –cliffhanger es el término técnico- como si de la primera temporada de una serie se tratase.

De verdad que el director Wes Ball cumple en el plano visual y que las interpretaciones de la mayoría del joven elenco resultan más que aceptables, pero es lo de menos. Nos han plantado delante y con el mayor descaro otra saga teenager que representa tan bien como las ya mentadas la total ausencia de sutileza, matices e incluso perversidad… salvo por la que le sospechamos a los responsables de estos subproductos fabricados en serie. Literatura y cine ex profeso para una población más entontecida cada vez.

Imagen de previsualización de YouTube

* EL CORREDOR DEL LABERINTO (2014) DIRECTOR: Wes Ball. INTÉRPRETES: Dylan O’Brien, Thomas Brodie-Sangster, Kaya Scodelario, Will Poulter, Ki Hong Lee, Blake Cooper, Aml Ameen, Jacob Latimore. NACIONALIDAD: EE. UU. Sin enlaces de descarga por el momento.

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nov 162014
 

PALO ALTO, de Gia Coppola: ¿EL ÚLTIMO DEBUT DE LOS COPPOLA?

Calificación: 6,5/10.

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Este verano nos llegaban dos notables a la par que inquietantes noticias sobre la familia Coppola: El padrino era elegida como mejor película por The Hollywood Reporter gracias a una encuesta hecha entre 2.120 profesionales del cine hollywoodiense; y la nieta de don Francis Ford y sobrina de Sofía debutaba en el largo adaptando un libro… ¡del actor James Franco!

Sobre la primera noticia, hay poco que comentar: toda lista de películas, como toda medida gubernamental, es injusta y discriminatoria, y esta, por cierto, se las trae. Sobre la segunda, y para que los cinéfilos no tengamos que atenernos a los caprichos de la distribución, menos mal que ha venido acompañada de la disponibilidad de descarga de la cinta en Internet.

PALO ALTO

Y, qué queréis que os diga, Franco, que también actúa, y Coppola les hacían falta al cine de adolescentes contemporáneo, perdido entre las chorradas vampíricas (la saga Crepúsculo y, como colofón, la comedia involuntaria Vampire Academy), los juegos del hambre, los corredores del laberinto, las parodias bastante pasadas de rosca tipo The Bling Ring o la poco conseguida y olvidada Twelve, que, para colmo, también protagoniza Emma Roberts. Gia Coppola se mueve en un registro entre Bret Easton Ellis y su tía Sofia, cuya obra parece haber tenido no poca influencia en la cineasta –de momento- más joven de la familia.

Coppola, asimismo, parece que ha hecho un gran esfuerzo comprimiendo el conjunto de relatos de Franco y también llevándolo a su terreno autoral y adaptándolo a su propia voz. No hay nada nuevo bajo el sol de estos adolescentes californianos, ya a su edad tristemente encasillados en roles de creación propia y probando la extrañeza y los sinsabores vitales. Nada nuevo, pero sí una entendimiento profundo de su material –de sus personajes sobre todo- y una torrencial sensibilidad que le viene de casta.

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Todo ello conforma una película que, aun contando lo de siempre, no aburre nunca, y dotada de chispazos de genialidad. Por ejemplo, cómo está rodada y montada la escena de sexo entre Emma Roberts y Franco la convierten en una de las más contundentes que se hayan visto en pantalla en bastante tiempo.

Así que he aquí el debut de la última de la saga Coppola, y ya que cada cual decida si le parece mejor que el de su tía Sofía (Las vírgenes suicidas) y el de su abuelo Francis Ford (Dementia 13). Personalmente, me quedo con Palo Alto.

Nota: añado este disfrutable corto de la cineasta rodado como un vídeo-clip y en el que intervienen Kirsten Dunst y Jason Schwartzman:

non plus one from Tracy ANTONOPOULOS on Vimeo.

* PALO ALTO (2013) DIRECTORA: Gia Coppola. INTÉRPRETES: Emma Roberts, James Franco, Val Kilmer, Nat Wolff, Keegan Allen, Don Novello, Colleen Camp, Jack Kilmer. NACIONALIDAD: EE. UU. Puedes descargarla aquí.

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sep 042014
 

Para compensar un poco el tiempo que he tenido que estar sin actualizar debido a compromisos laborales y académicos, aquí traigo dos películas ya disponibles en la Red y aún sin fecha de estreno en España… o salida en DVD.

Feliz agosto a todos.

VERY GOOD GIRLS, de Naomi Foner: LA SERIEDAD DEL DRAMA INDIE Y LOS DIECIOCHO

Calificación: 5,5/10.

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Ante una película como esta o como otras de las que he venido hablando aquí (El amigo de mi hermana, Sobran las palabras), uno llegaría a pensar que el tratamiento de drama indie le serviría a cualquiera de cheque en blanco: puede justificarlo todo. Y para muestra, esta marca blanca del mumblecore con dos de las grandes estrellas emergentes de Hollywood: Dakota Fanning, que interpretativamente nunca será tan grande como su hermana pequeña Elle; y Elizabeth Olsen, una actriz de verdad y no como sus hermanas mayores Mary-Kate y Ashley.

Por el argumento, dos chicas en su verano post-graduación deseosas de perder la virginidad e interesadas por el mismo maromo pretencioso -un vendedor de helados guapete, algo tosco y con inquietudes artísticas-, esto podía haber dado pie a una comedia gamberra quizá muy divertida, pero como ya he dicho muchas veces, la comedia es el género más difícil, y como digo hoy, la pátina de drama indie dignifica cualquier propuesta… o al menos eso creen sus responsables y algunos espectadores.

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Se deja ver, alegra encontrar a algún secundario como Demi Moore o Richard Dreyfuss, pero sin duda el tratamiento de la historia no resulta adecuado: todo parece darse demasiada importancia, como se la daría precisamente una dieciochoañera a todo lo que le ocurre, desde luego con la salvedad de un fallecimiento, que no es para menos. Personalmente, espero que si se vuelven a reunir Fanning y Olsen la ocasión lo merezca más.

Una curiosidad: debuta en la dirección la habitual guionista Naomi Foner, madre de Maggie (Corazón reblede) y Jake Gyllenhaal (Amor y otras drogas).

* VERY GOOD GIRLS (2013). DIRECTORA: Naomi Foner. INTÉRPRETES: Dakota Fanning, Elizabeth Olsen, Boyd Holbrook, Demi Moore, Richard Dreyfuss, Ellen Barkin. NACIONALIDAD: EE UU. Puedes descargar la película aquí y los subtítulos aquí.

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BAD WORDS, de Jason Bateman: LA VENGANZA ES UN PLATO QUE SE DELETREA

Calificación: 6,5/10.

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Y como ejemplo a lo anteriormente dicho, he aquí una comedia indie gamberra, mezquina y bastante graciosa sobre una inusual vendetta que como drama habría carecido por completo de mordiente. Asimismo, supone el debut como realizador en la gran pantalla de otro notable y simpático actor hollywoodiense (hace unos días hablaba de las sendas operas primas de Joseph Gordon-Levitt y Lake Bell): Jason Bateman.

Bateman comenzó su trayectoria actoral cuando aún era adolescente en la serie La familia Hogan y siguió por Teen Wolf II. A pesar de ello, a partir del nuevo siglo se labró una gran carrera como secundario, sobre todo en comedias del frat pack, siendo él lo más divertido de algunas (Cuestión de pelotas), hasta que le llegó el (co)protagonismo con Un pequeño cambio y El cambiazo. Se inició como director en la serie Do not disturb y en su próximo proyecto dirigirá a Nicole Kidman y Christopher Walken.

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Bad Words, que parte de guión ajeno, echa mano de un MacGuffin tan poco visto en el cine como trillado en la pequeña pantalla: los concursos escolares de deletreo. Un vacío legal en las reglas de uno de ellos le sirve a un fracasado cuarentón (Bateman) para presentarse y competir contra los escolares. El protagonista entabla, muy a su pesar, amistad con uno de estos, de padres sobreprotectores, y… habrá sorpresa final.

Con una estética cutre a propósito, que a mí me trajo a la cabeza la olvidada Convención en Cedar Rapids, Bateman elabora un discurso feo en su forma, en su fondo, en sus peripecias y en su lenguaje (de ahí el título) sobre la sordidez de la venganza. Bad Words resulta mucho más divertida que ofensiva, también válida como ejemplo al contrario y deja con ganas de más del Bateman director. Cualitativamente, se queda más cerca de Bell que de Gordon-Levitt. Todo muy bien… excepto por lo que vendrá, espero.

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* BAD WORDS (2013). DIRECTOR: Jason Bateman. INTÉRPRETES: Jason Bateman, Allison Janney, Phillip Baker Hall, Kathryn Hahn, Steve Witting. NACIONALIDAD: EE UU. Puedes descargar la película aquí.

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sep 042014
 

LA BELLA Y LA BESTIA, LOS HERMANOS BLOOM, MANIAC Y LA VENUS DE LAS PIELES.

Pues vamos con un repaso a algunas novedades en DVD que vienen con la estación del calor, la preferida de muchos.

Feliz verano a todos, y un consejo: junto con los helados y los bronceadores, no dejéis de consumir mucho cine y mucha música, y pagando por ellos si es económicamente posible.

LA BELLA Y LA BESTIA (2014), de Christophe Gans: DEMASIADO BELLA Y MUY POCO BESTIA

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He aquí la primera de estas revisiones de cuentos clásicos tan de moda no realizada en Hollywood, salvo error, omisión o cine español. Esta vez, los franceses se les han adelantado, quizá porque los yanquis consideran intocable la versión de Disney hecha en los 90. Unos pocos cinéfilos, sin embargo, seguimos añorando la de Jean Cocteau (subtítulos aquí).

Esta, en un punto intermedio entre Terry Gilliam y el anuncio de perfumes, está en total sintonía con sus amigas americanas, desde el desbarajuste de Alicia en el país de las maravillas hasta la última y disfrutable Maléfica. Narrativamente, se me hizo mucho menos pesada que la mayoría de ellas, a pesar de cierta ampulosidad en la parte central y de una estética relamida hasta la afectación. Con todo, alguna escena como la del intento de beso con hundimiento en el hielo, creo que habría entusiasmado a Cocteau e incluso al mismísimo Buñuel.

Léa Seydoux salva los muebles. Eduardo Noriega nos da un villano más que aceptable. Y Vincent Cassel… bueno, ni ha sido ni será nunca santo de mi devoción.

El DVD salió en modalidad de alquiler el 2 de julio. Calificación: 6/10.

LOS HERMANOS BLOOM (2008), de Rian Johnson: UN TIMO MUY ENTRETENIDO

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La película que Rian Johnson hizo entre Brick y Looper nunca llegó a estrenarse en España a pesar de su reparto: Rachel Weisz, Adrien Brody, Mark Ruffalo y Maximilian Schell lo presiden. Se trata de la única incursión del director en la comedia, y más concretamente en la comedia sofisticada de timos, ladrones de guante blanco y viajes por todo el mundo.

The Brothers Bloom se ve sin pestañear, aunque dé la impresión de que nunca llega del todo a la altura de sus pretensiones. Dicho de otra manera, no es tan elegante ni ingeniosa como su guionista y realizador pretende, aunque por descontado Weisz le presta mucho de su encanto. Hacia el final, dos perlas de sabiduría, a la cual más inolvidable: “No existen las vidas no escritas, solo las mal escritas”, y “El timo perfecto es en el que todos los implicados obtienen lo que querían”.

Para pasar un rato más que agradable. El que suscribe no puede entender por qué no se llegó a estrenar. El timo de la distribución, supongo.

El DVD salió a la venta el 11 de junio. Calificación: 6/10.

MANIAC (2012), de Franck Khalfoun: OSCURO Y TRISTE PERO SUPERIOR REMAKE

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Maniac, la original, la de 1980, ha devenido en cult movie quizá por su violencia inusitada para la época y por alguna secuencia muy bien rodada (la persecución en el metro), aunque el conjunto se antojase irregular y demasiado heterogéneo, aparte de su actor protagonista: pocos se han conocido tan inadecuados a lo largo de la Historia del cine de terror y del cine en general.

Elijah Wood solventa, y muy bien, este último hándicap, y desde luego el remake de Franck Khalfoun posee la coherencia estética y dramática que le faltaba al original, pero en el recuerdo, y a pesar de la explicitud de las escenas de asesinantos, Maniac, la nueva versión, se antoja más lúgubre que salvaje: todo en ella es oscuro y cetrino, y pesa demasiado en la trama el personaje de Anna (Nora Arnezeder) y los sentimientos del protagonista hacia ella.

No es que no dé todo lo que se espera de ella, sino que no lo hace de la forma en que uno desearía. El final, eso sí, con la venganza onírica de las víctimas y la vuelta a la realidad posterior, es lo mejor de la cinta, y cada vez abundan menos las que están bien rematadas dentro del terror y el gore

El DVD salió a la venta el 9 de julio. Calificación: 5,5/10.

LA VENUS DE LAS PIELES (2013), de Roman Polanski: DOS PERSONAJES EN BUSCA DEL BARÓN VON MASOCH

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Con la única posible competencia de El sueño de Ellis, lo nuevo de Polanski se erige en mejor película de lo que llevamos de año.

El director de Repulsión, después de intentar reconvertirse a cineasta mainstream (El pianista y Oliver Twist), se recondujo durante los últimos años con El escritor y Un dios salvaje. Sin embargo, La venus de las pieles supone la formulación más radical de esta huida hacia sí mismo: dos personajes; un escenario; reflexiones sobre los modos de representación; pero, sobre todo, un erotismo malsano que se filtra de manera insidiosa e irrefrenable. No en vano, el título proviene del famoso tema de la Velvet Underground que el bueno de Lou Reed tomó a su vez prestado de un libro del barón Von Masoch, del que esta película, en teoría, es una adaptación cinematográfica a través de la adaptación teatral de David Ives.

Emmanuelle Seigner jamás volverá a estar tan bella ni provocativa, y Mathieu Amalric convierte lo portentoso en natural. Puede parecer (meta)teatro filmado, pero en realidad se trata de una de las mejores películas del ya octogenario. Un lujo.

Se la recomiendo a todos los fans pornógrafos de la dominación femenina o femdom, para que hagan un descanso entre vídeo y vídeo cutre de xhamster.com (perdón por no enlazar esta última web).

El DVD salió a la venta el 30 de mayo. Calificación: 8,5/10.

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jul 142014
 

THE KINGS OF SUMMER, de Jordan Vogt-Roberts: LA MAGIA DEL VERANO ADOLESCENTE Y DE LA OPERA PRIMA

Calificación: 7,5/10.

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Si hablamos en cine de historias clásicas contadas con sensibilidad contemporánea, probablemente lo primero que le venga a la cabeza al espectador sean los cuentos infantiles pasados por la túrmix de los efectos especiales y el 3D tipo Maléfica o Blancanieves y la leyenda del cazador; sin embargo, pocos ejemplos tan genuinos como esta película indie, tan modesta como memorable.

The kings of summer cuenta la historia al borde del realismo mágico, que no de la ciencia-ficción, de tres adolescentes que edifican un destartalado refugio en medio del bosque como conato de independencia, de huida de panoramas familiares poco apetecibles y de paso autoimpuesto a la adultez durante un verano. El relato, por tanto, acumula ecos de películas como las ochenteras Cuenta conmigo y Exploradores, o las recientes El camino de vuelta, Moonrise Kingdom y Mud, pero al mismo tiempo recuerda en ocasiones al comienzo de Bestias del sur salvaje, por la reivindicación de la barbarie aliada con la naturaleza frente a la civilización; o incluso algunas soluciones de montaje se aproximan a la incomprendida Upstream Colour de hace unos meses.

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Es decir: el prácticamente debutante Jordan Vogt-Roberts no se conforma con el pastiche puesto al día tipo Súper 8 (¿a quién no le recuerda el póster de la película que he puesto al principio al de la película de J. J. Abrams?), y en su opera prima arriesga más de lo que debiera amalgamando géneros, tonos y texturas. Cuando su fábula alcanza su punto álgido (los fuegos artificiales), uno no se cuestiona absolutamente nada; en las pocas ocasiones en que se acerca a la obviedad, Vogt-Roberts siempre sabe colocar un inserto y conseguir algunas notas de lirismo exaltado. La seriedad trágica con que filma su triángulo amoroso se compensa bien con los toques de comedia provenientes sobre todo del personaje de Biaggio (Moisés Arias), y los toques de caricatura jamás anulan la credibilidad de los personajes, quizá con la salvedad del policía novato (Thomas Middleditch).

Con todo, algún fallo de verosimilitud en la trama: ¿cómo es posible que los adolescentes fugados se abastezcan en un restaurante de comida rápida y jámas sean reconocidos allí? Nada de peso, de todas maneras.

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En suma, la opera prima de Jordan Vogt-Roberts es una de esas raras películas nuevas hechas con un tema viejo, en muchas ocasiones fascinante y con un leve toque mágico (justo las pretensiones no colmadas de Súper 8). En el reparto, cumplen admirablemente tanto las muchas caras nuevas como los secundarios de oro, mención especial para Megan Mullally (Will y Grace) y Alison Brie (Eternamente comprometidos).

* THE KINGS OF SUMMER (2013). DIRECTOR: Jordan Vogt-Roberts. INTÉRPRETES: Nick Robinson, Gabriel Basso, Moises Arias, Nick Offerman, Megan Mullally, Alison Brie, Mary Lynn Rajskub, Thomas Middleditch. NACIONALIDAD: EE UU. La película se estrena el viernes 4 de julio, pero puedes descargarla aquí y los subtítulos aquí.

Erin Moriarty

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Erin Moriarty

jul 142014
 

EL SUEÑO DE ELLIS, de James Gray: OTRO MELODRAMA MAESTRO DE GRAY

Calificación: 8/10.

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Voy a repetir de nuevo que si hay cineastas que buscan a toda costa plaza en la posteridad a costa de pergeñar y dar el máximo bombo a solemnes tostones de no menos de dos horas y media (y me refiero sobre todo a Paul Thomas Anderson, Michael Mann y David Fincher), el neoyorquino James Gray, mucho más en sordina, nos ha dado ya dos policiacos (La otra cara del crimen y La noche es nuestra) y dos melodramas (Two Lovers y este) que merecen por derecho propio convertirse en clásicos, y lo harán si es cierto que el tiempo pone a cada uno en su sitio. Asimismo, de los cuatro títulos citados, hay por lo menos uno que pasa por una incontestable obra maestra.

James Gray no decepciona ni nota descensos en su inspiración; mucho decir en el año en que Spike Jonze, Wes Anderson y Jim Jarmusch han estrenado obras no conseguidas o menores. Gray aborda por primera vez el melodrama de época, y todo lo que no le confía a su habitual compañero de fatigas Joaquín Phoenix lo pone en manos de la mejor Marion Cotillard posible. Entre los dos acaban haciendo sombra al tercero en discordia, Jeremy Renner.

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Con un guión propio, Gray al principio interesa más que apasionar con la historia de una inmigrante polaca que se ve obligada a convertirse en prostituta, hasta que, tras diversos avatares que estaría de más desvelar, el director se decide por el triángulo amoroso, y aquí echa toda la carne emocional en el asador, alcanzando las cotas de la citada Two Lovers. La composición del plano final, con dos de los tres personajes principales saliendo al mismo tiempo de escena uno por la puerta y otro en barca y sin necesidad de dividir dicho plano, se queda de forma indeleble en la memoria cinéfila… y en la memoria a secas también.

Volviendo a los cineastas que cité en el primer párrafo, y si bien alguno de ellos ha intentado en vano arrebatarle el podio a Scorsese, se puede afirmar que El sueño de Ellis es la película que Gangs of New York, también con protagonista inmigrante y también sobre los orígenes de La Gran Manzana, siempre debió ser.

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* EL SUEÑO DE ELLIS (2013). DIRECTOR: James Gray. INTÉRPRETES: Marion Cotillard, Joaquin Phoenix, Jeremy Renner, Angela Sarafyan, Antoni Corone, Dylan Hartigan, Dagmara Dominczyk. NACIONALIDAD: EE. UU. La película se estrena el viernes 27 de junio, pero puedes descargarla aquí y los subtítulos aquí.

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MI OTRO YO, de Isabel Coixet: TERRORÍFICA… PERO DE MALA

Calificación: 3/10.

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Y si bien El sueño de Ellis va de cabeza a la lista de los mejores estrenos del año, Mi otro yo hace lo propio con la de los peores.

Si tuviera que pensar en el o la cineasta menos adecuados para filmar una cinta de terror adolescente que tiene como protagonista a una actriz famosa por la serie Juego de Tronos, la directora de La vida secreta de las palabras sería sin duda mi segunda o tercera elección.

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Mi otro yo sirve sobre todo para reflexionar cómo a día de hoy, que el Cine se acerca más a la mera mercancía que al Arte, sigue acogiendo proyectos tan descabellados como este, y por qué a la productora británica Rebekah Gilbertson le pareció buena idea confiar a Coixet la adaptación cinematográfica de un best-seller escrito por Cathy MacPhail.

Por lo visto, Coixet ha cambiado el desenlace de la novela lo suficiente como para transformar lo que en el papel era explicitud en lo que la directora pretende sugerencia y lógica de la pesadilla, pero que al final se traduce en pasada por el forro de la lógica narrativa, subrayada además por dos flash-backs explicativos a modo de chafarrinones y una referencia literaria pretenciosa e intempestiva.

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Dicho de otra manera: Coixet desprecia el género que trata y ha pretendido superarlo en un imposible funambulismo de libreto con batacazo máximo. Que el final de Mi otro yo es una ridiculez queda como máxima certeza después del visionado, junto con la de que a la directora de Escuchando al juez Garzón le faltan por completo el nervio y la tensión necesarios para el género terrorífico, que como he dicho ya Coixet desprecia porque no lo entiende.

Y así, en una atmósfera más lúgubre que inquietante (para entendernos, valdría mejor para una de cine social), pueden notarse también las carencias como protagonista de Sophie Turner o lo talluditos que están ya Claire Forlani (Mallrats) y hasta Jonathan Rhys Meyers (Velvet Goldmine). En fin: terrorífica sin duda, aunque no de la forma que han pretendido los responsables de este muy fallido producto, mención especial para su inefable directora.

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* MI OTRO YO (2013). DIRECTORA: Isabel Coixet. INTÉRPRETES: Sophie Turner, Claire Forlani, Jonathan Rhys Meyers, Rhys Ifans, Ivana Baquero, Geraldine Chaplin, Leonor Watling. NACIONALIDAD: Reino Unido. La película se estrena el viernes 27 de junio. Sin enlaces de descarga por el momento.

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jul 142014
 

SOLO LOS AMANTES SOBREVIVEN, de Jim Jarmusch: ODA AL VAMPIRO HIPSTER

Calificación: 6/10.

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Nadie como el simpático pero esquinado a la par que tenaz Jim Jarmusch para darle la vuelta a la tortilla de una película a la siguiente: si con Los límites del control (fascinante título rodado en España) fueron sus compatriotas los que le pusieron a parir y los europeos los que le alabamos sin reparos, con Only lovers left alive ha sucedido justo al contrario, aunque fue premiada en Sitges como excepción a lo dicho.

Pero no son esas las únicas tornas que se invierten: de realizar una película críptica y desconcertante, Jarmusch, que a lo largo de su carrera ha llevado varios géneros y subgéneros a su terreno (el western, el cine de samuráis, las fugas carcelarias o el policiaco, por poner algunos ejemplos), se mete por primera vez y de lleno en el subgénero vampírico, que lleva de moda demasiados años ya. Cuesta creer que el autor de Café y cigarrillos realice una concesión comercial semejante, pero enseguida se puede comprobar que existen pocas películas de vampiros tan insólitas como esta. En España, viene a pelo para contrastar con la Vampire Academy (subtítulos aquí) de Mark Waters, que se estrena el mes que viene.

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En realidad, estos vampiros de Jarmusch, antes que a cualquiera de los vistos en pantalla recientemente o no, se asemejan a protagonistas de cuentos de Borges, y más concretamente a los de Funes el memorioso y El inmortal, y eso da una idea de por dónde van los tiros. Eve y Adam (sí, en serio) le escribieron sus mejores obras a Shakespeare, o se emborrachaban con los poetas decadentistas franceses. Mucha tela intelectual para una película de vampiros, ¿no? Ni siquiera las protagonistas de la soberbia e infravalorada Somos la noche –mi película vampírica favorita desde Carpenter-, que degollaban a sus víctimas con hojas arrancadas de novelas de Hemingway, llegaban a tal nivel de sabiondez.

Pero si algo caracteriza a Only lovers left alive es su casi total falta de acción, y desde luego de espectacularidad, de las que hacen gala casi todos los filmes de chupasangres. Se podría decir que en ella sucede muy poca cosa a lo largo de las dos horas de metraje, pero si algo sé desde que me enamoré del cine del director de Mystery Train y Noche en la tierra (subtítulos aquí), es que un tiempo muerto suyo vale por las filmografías enteras de otros. Claro que esta vez son casi dos horas de tiempos muertos, y hay quien lo ha tildado, no sin cierta razón, de excesivo…

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Como excesiva es también la afectación de estos vampiros, en la época actual una estrella del Rock que intenta el anonimato y su señora groupie, todo el día rodeados de instrumentos musicales antiguos, singles originales de los años 50 y algunos fetiches más. Sin duda, a Jarmusch estos vampiros le han salido un poco hipsters, pero, ya digo, con ellos ha vuelto a conquistar al público y a la crítica de su país, que no es poco.

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*SOLO LOS AMANTES SOBREVIVEN (2013). DIRECTOR: Jim Jarmusch. INTÉRPRETES: Tilda Swinton, Tom Hiddleston, Mia Wasikowska, John Hurt, Anton Yelchin, Slimane Dazi, Jeffrey Wright. NACIONALIDAD: Reino Unido. La película se estrena el viernes 13 de junio, pero puedes descargarla aquí y los subtítulos aquí.

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jun 112014
 

X-MEN: DÍAS DEL FUTURO PASADO, de Bryan Singer: MUTANTES DE REGRESO AL PASADO

Calificación: 6,5/10.

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A pesar de que me quede pendiente comentar, por motivos que no se les escaparán a los habituales de este blog, Días de vinilo, esta vez quería concentrar toda mi atención en esta nueva entrega de una de las franquicias de superhéroes más rentables y también más longevas. Añadiendo el póster y los wallpapers en alta resolución, naturalmente.

Y es que, aunque mi opinión difirió de la de la inmensa mayoría con X-Men: Primera generación, a la que le encontré serias deficiencias de libreto, mucho han mejorado las cosas con Días del futuro pasado. A los más jóvenes habrá que explicarles que el título, además del de este filme, lo es también -con un mínimo cambio- del álbum que llevó a la fama a los Moody Blues algunos años antes de que Lobezno regresase al pasado para cambiar el futuro en esta nueva peripecia del combo de superhéroes.

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Vuelve a hacerse cargo de la dirección Bryan Singer, que ya inició la franquicia a principios del nuevo siglo. A Singer, al que algunos le supusieron por Sospechosos habituales más chicha de la que tiene en realidad, la saga le viene a su justa medida, y sabe imprimirle a la aventura la trepidación pulp que necesita, y hasta conjugar estéticamente un futuro apocalíptico con los años 70, si bien no oculta la consabida influencia de Christopher Nolan. Alguna secuencia, como la de la cámara súper-lenta para pormenorizar los manejos de Quicksilver con Jim Croce de fondo (¡y no los Moody Blues!), se queda en la memoria.

El guión se sabe ingenioso; amalgama los viajes en el tiempo con una trama de política-ficción que se hace especialmente grande con la liberación de Magneto. A propósito de esto, los que opinamos en su momento que ciertos guionistas se excedieron al incluir en la trama de Primera generación la crisis de los misiles de EE.UU. y Cuba, la cosa llega mucho más lejos aquí al revelar quién fue el asesino de Kennedy y el motivo de su asesinato. En el pase de prensa se escucharon carcajadas y algún resoplido…

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Ese es el defecto de más bulto del guión y tal vez de todo el filme, salvo quizá lo muy desaprovechadas que están algunas estrellas del reparto, y sobre todo Halle Berry y Anna Paquin. Tachas, en todo caso, que no acaban de deslucir una película vibrante que se ve sin pestañear de principio a fin. Y, por cierto, del reparto me quedo sin duda con Jennifer Lawrence y Fassbender, pero la verdad es que no hay ninguno que esté mal, solo que salga demasiado poco…

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*X-MEN: DÍAS DEL FUTURO PASADO (2014). DIRECTOR: Bryan Singer. INTÉRPRETES:James McAvoy, Michael Fassbender, Jennifer Lawrence, Nicholas Hoult, Ian McKellen, Patrick Stewart, Hugh Jackman, Ellen Page, Shawn Ashmore, Omar Sy, Peter Dinklage, Evan Peters, Halle Berry, Lucas Till, Daniel Cudmore, Booboo Stewart, Bingbing Fan, Adan Canto, Josh Helman, Larry Day, Amelia Giovanni. NACIONALIDAD: EE.UU. La película se estrena el viernes 6 de junio. No incluyo enlaces de descarga por estar de momento en muy baja calidad.

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Ian McKellen, Patrick Stewart, Hugh Jackman, James McAvoy, Michael Fassbender, Jennifer Lawrence, Nicholas Hoult

may 282014
 

DOM HEMINGWAY, de Richard Shepard: SUERTE DE MIERDA

Calificación: 5/10.

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Como personaje, Dom Hemingway es el mejor que ha parido el cine de gánsteres tal vez desde Snatch: cockney, bocazas, porfiado, borrachuzo, hortera con cierta clase y venido de otros tiempos mejores del robo a gran escala. Jude Law ha tenido que engordar 13 kilos para dar vida al autor de frases como la que sigue: “Si alguien puede estar enfadado con la vida soy yo, que he tenido la suerte más de mierda en la Historia de las suertes de mierda”.

Hemingway ha vivido la paradoja de, siendo tan absolutamente lenguaraz, haber cumplido prisión por morderse la lengua cuando se trataba de delatar al cerebro del último robo que perpetró. La primera secuencia del filme es de un plano medio con uno de sus speeches, esta vez acerca de su miembro viril, mientras alguien le está haciendo una mamada.

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Dom Hemingway sin duda se merecía una película mejor; en esto también se le cumple lo de la suerte de mierda. Porque se podría decir que más o menos la primera mitad del metraje, con sus peripecias, aventuras y desventuras, tiene una garra incontestable, a la que ayuda también el desparpajo visual de Shepard. Después, el también autor del guión sigue la historia por los derroteros que menos cabría desear: el drama familiar. El gansterillo pronto se dedica a perseguir el afecto de su hija y su nieto en vez del botín de un nuevo golpe, como todos los del patio de butacas desearíamos. El desenlace da la impresión de estar resuelto con prisa, y el filme se hace demasiado corto.

Así que lo último de Richard Shepard va de más a menos, da poco de lo que se espera y da también la impresión de malograr sus posibilidades. Eso sí, Jude Law ni ha estado ni estará mejor en toda su carrera, y solo por verle meterse dentro de las botazas de Hemingway merece la pena estar ahí. Pues lo dicho: suerte de mierda.

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* DOM HEMINGWAY (2013). DIRECTOR: Richard Shepard. INTÉRPRETES: Jude Law, Richard E. Grant, Demian Bichir, Emilia Clarke, Kerry Condon, Jumayn Hunter, Madalina Ghenea, Nathan Stewart-Jarrett. NACIONALIDAD: Reino Unido. La película se estrena mañana viernes 23 de mayo, pero puedes descargarla aquí.

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BIG BAD WOLVES, de Aharon Keshales y Navot Papushado: PEDERASTIA A LA LIGERA O EL MAL GUSTO DE TARANTINO

Calificación: 4/10.

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A mediados de octubre del pasado año, el mismísimo Quentin Tarantino declaró que esta era la película que más le había gustado hasta el momento de todo 2013. Y se puede entender por qué: esos tres y luego cuatro personajes enclaustrados en un sótano, torturas mediante, recuerdan no poco lo mejor de su cine, al almacén abandonado de Reservoir Dogs; a la familia de tarados de Zed, con Bruce Willis y Ving Rhames presos, de Pulp Fiction. Los directores israelíes Aharon Keshales y Navot Papushado parecen tenérselas bien aprendidas, y esas cosas siempre halagan, no lo neguemos, y más a alguien con un ego tan inmenso como don Quentin.

Lo que parece habérsele escapado a este es que Big Bad Wolves intenta ser tres películas al mismo tiempo sin que sus hacedores se decidan por ninguna: el drama de falso culpable calcado de La caza, de Thomas Vinterberg; la comedia negra y violenta; y el policiaco de terribles crímenes de niños tipo Prisioneros (bien mirado, cada una se corresponde más o menos con una de las palabras del título, big, bad y wolves).

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Obviamente, estos directores israelíes poseen por defecto la capacidad de fascinación y de creación de atmósfera de Denis Villeneuve, director de la susodicha Prisioneros, y uno pasa la hora y cuarenta de esta sin saber a qué atenerse, si reír o llorar, si se trata de una gigantesca broma macabra mal gastada o un dramón policiaco al que se le cuelan risas involuntarias.

Va a haber un gran número de espectadores que se indigne porque el asunto de la pederastia se tome tan a la ligera -seguramente, en cine, no lo hacía tanto desde Happiness-; a mí particularmente siguen sin quedarme claros la intención ni el mensaje de Big Bad Wolves, así que más bien me indigno por la torpeza de Keshales y Papushado, que para hacerlo con el mal gusto de Tarantino ya es demasiado tarde, me temo.

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* BIG BAD WOLVES (2013). DIRECTORES: Aharon Keshales y Navot Papushado. INTÉRPRETES: Lior Ashkenazi, Tzachi Grad, Rotem Keinan, Dov Glickman, Menashe Noy, Dvir Benedek. NACIONALIDAD: Israel. La película se estrenó el miércoles 21 de mayo, pero puedes descargarla aquí.

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